-

Buchempfehlung

Posted on

Volksstimme.de

Richard Fords Langzeit-Held ist zurück: Was der Orkan übriglässt

17.11.2015

Der US-Schriftsteller Richard Ford (2013). Ford: Andreu Dalmau Foto: Andreu Dalmau

Der US-Schriftsteller Richard Ford (2013). Ford: Andreu Dalmau Foto: Andreu Dalmau

Das vierte Buch von Richard Ford mit dem gescheiterten Romanautor, Ex-Sportreporter und erfolgreichen Makler Frank Bascombe ist da. Als 68-Jährigen lässt der US-Schriftsteller seinen Langzeithelden lässig und klischeefrei vom beunruhigenden Zustand seines Landes erzählen.

Von Thomas Borchert, dpa

Berlin (dpa) – Typisch Frank Bascombe, wie er nach Hurrikan Sandy die Begegnung mit dem Besitzer des in Schutt und Asche gelegten Hauses beschreibt, das früher mal sein eigenes war: Bestimmt waren Sie versichert, sagte ich, meine zweite oder dritte idiotische Bemerkung in fünf Minuten.

Acht Jahre vorher hatte der arme Arnie ihm, dem Immobilienmakler, für die Prachtvilla in New Jersey ganz von selbst einen Überpreis angeboten und gezahlt. Das war 2004, mitten im Boom. Irgendeine Verantwortung trage man schon für den Menschen, dem man ein Haus verkauft habe, denkt Bascombe, ehe er sich mit glasklarer Selbsterkenntnis, aber ohne irgendeine Konsequenz Richtung eigener Behausung in sturmgesicherter Lage aus dem Staub macht.

Der 71-jährige Richard Ford hat seine fast gleichaltrige, immer scharf beobachtende und lässig klar formulierende Roman-Hauptfigur zum vierten Mal zu literarischem Leben erweckt. Wie vorher im Sportreporter (1989), Unabhängigkeitstag (1995) und Die Lage des Landes (2007) liefert er neben dem Porträt der Titelperson im letzten Lebensabschnitt einen bilderreichen Zustandsbericht über das eigene Land in manchmal niederschmetternden und doch auch diskret aufrüttelndem Moll.

Frank Heibert hat dieses Bild der USA und vor allem ihrer Mittelklasse in den Jahren nach der Bush-Ära mit Bankenkollaps und gescheiterten Kriegsabenteuern wunderbar übersetzt, klischeefreier als das Coverfoto des Buches. Es zeigt eine windschiefe, überschwemmte, kurvenreiche Achterbahn im Abendrot, kurz vor dem wohl unausweichlichen Zusammenbruch.

Große Worte sind Frank Bascombes Sache ganz und gar nicht. In vier eigenständigen Geschichten, die sich aber fast wie ein geschlossener Roman lesen, lässt Ford den Ex-Sportreporter, erfolglosen Buchautor und dann bis zur Rente erfolgreichen Immobilienhändler Personen und Stätten seines früheren Lebens begegnen. Eine Fremde sucht ihn auf, weil sie Stätten und Personen ihres früheren Lebens mit einem fürchterlichen Geheimnis in seinem Haus neu begegnen möchte, das mal ihres war.

Frank ist mit seiner zweiten Frau Sally wieder in die Kleinstadt der ersten Ehe gezogen. Vielleicht nicht ganz zufällig. Er kümmert sich um die mit Parkinson im Heim lebende Ex-Frau Ann, deren Partner ihm auf die Nerven geht. Der zwischen beiden unverarbeitet gebliebene Tod des gemeinsamen Sohnes und das gegenseitige man durchschaut einander, was soll schon noch kommen? werden beiläufig und doch messerscharf präsentiert. Alles schwarz? Frank registriert und reflektiert in alle Richtungen, es kann auch mal hell werden. Über eine Begegnung mit Ann erzählt er: Nichts drängt uns zu einer Berührung, einem Kuss, einer Umarmung. Ich tu’s trotzdem. Es ist unser letztes Glück. Denn letzten Endes ist die Liebe nicht bloß ein Ding, sondern eine endlose Reihe einzelner Handlungen.

Sallys große Frage nach dem Lebensweg und der Fälligkeit von Memoiren beantwortet er eher nebenbei, während ihn, kniend, die Reparatur des Küchenabflusses stärker zu beschäftigen scheint. Ein paar Dielen drohen zu verrotten. Doch, ja, zwischen der Aufgabe der erhofften Autorenkarriere und dem Job als Sportreporter habe er ungefähr zwanzig Minuten erwogen, etwas Autobiografisches über den Tod des kleinen Sohnes Ralph zu schreiben. In dieser Tonlage gibt der immer und immer unaufgeregt reflektierende Bascombe auch sein Erleben der US-Gesellschaft als inneren Monolog weiter.

Bascombe beobachtet alles sehr genau: Die Verwüstungen durch einen Orkan und die gnadenlosen Konsequenzen nach Marktmechanismen. Die eigenen Rentner-Aktivitäten als Freiwilliger beim Empfang heimkehrender Kriegsveteranen aus sehr fremden arabischen Ländern. Die der Hautfarbe wegen viel größeren Probleme einer Besucherin.

Er stapelt ziemlich tief: Ich bin in Rente. Ich warte nur auf den Tod oder auf die Rückkehr meiner Frau aus Mantoloking – wer immer zuerst kommt. Das ist auch kokett. Näher kommt er der Wahrheit mit: Dies ist ein ziemlich überschaubarer Dienst an seinen Nächsten – ihnen bei der Sortierung ihres eigenen Narrativs zu helfen. Danach sehnen wir uns doch alle, wenn ich mich nicht irre. Klarer kann man den Sinn von Literatur nicht ausdrücken, den Richard Ford als begnadeter Erzähler und als Schlitzohr auch mit Witz füllt.

– Richard Ford: Frank. Hanser Berlin, 224 Seiten, 19,90 Euro, ISBN 978-3-446-24923-3.

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: